Escrito por Dr. Ramn Bover Freire on .

La radiografia de torax en el diagnostico de la Insuficiencia Cardiaca. La radiografa del trax es una tcnica necesaria en los pacientes con insuficiencia cardiaca. Sirve para evaluar la cardiomegalia (corazn grande), el derrame pleural, el edema pulmonar, etc. Permite ver los rganos internos de nuestro cuerpo. Utiliza para ello rayos X, que atraviesan la piel y el resto de rganos e imprimen una pelcula fotogrfica en la que todo nuestro interior queda representado en una imagen en escala de grises.

En los pacientes con insuficiencia cardiaca la radiografa del trax aporta mucha informacin no slo del corazn sino tambin de otros rganos, como los pulmones. En la insuficiencia cardiaca sistlica (en la que el problema est en la sstole o contraccin del msculo cardiaco) el corazn habitualmente se dilata (se hace ms grande), lo que se denomina cardiomegalia. En la insuficiencia cardiaca diastlica (cuando el problema est en la distole o relajacin del corazn) el corazn suele ser de tamao normal, ya que en este caso el problema no es que el corazn est dilatado sino que est ms gordo de lo normal, tiene mayor cantidad de msculo (lo que se denomina "hipertrofia ventricular") y por ello se relaja mal. En la insuficiencia cardiaca derecha tambin es posible observar en la radiografa un crecimiento del ventrculo derecho.

En la radiografa de trax tambin se puede ver el tamao de las aurculas (izquierda y derecha). En los pacientes con insuficiencia cardiaca hay una arritmia muy frecuente que es la fibrilacin auricular. Esta arritmia se origina en las aurculas. Precisamente, cuando las aurculas estn dilatadas es ms fcil que esta arritmia aparezca.

En los pacientes con insuficiencia cardiaca es muy importante tambin observar cunto lquido tienen los pulmones. Si el lquido se empieza a acumular aparece lo que se llama edema pulmonar, que es el acmulo de lquido dentro de los alveolos pulmonares, lugar donde se realiza el intercambio de oxgeno y dixido de carbono; esto se ve en la radiografa como una serie de manchas blanquecinas, algodonosas, que reflejan el lquido acumulado en los alveolos. Tambin se observan los vasos sanguneos de los pulmones ms prominentes de lo normal, al encontrarse llenos se sangre. Puede aparecer en ocasiones un derrame pleural, que es el acmulo de lquido, no ya dentro de los pulmones, sino en una especie de bolsa que rodea a los pulmones denominada "pleura".

En los pacientes con insuficiencia cardiaca la realizacin de una radiografa del trax es una tcnica sencilla para valorar cmo de grande est el corazn (las aurculas y los ventrculos) y la cantidad de lquido que se ha acumulado en los pulmones.

Tambin sirve para descartar que el paciente tenga enfermedad pulmonar. No hay que olvidar que el sntoma principal de la insuficiencia cardiaca es la disnea (dificultad para respirar). Esta disnea puede estar producida por problemas en el corazn, en los pulmones o en ambos. La radiografa de trax, junto con la analtica de sangre, la exploracin fsica y otras pruebas, nos ayudan a diferenciar el origen de la disnea (cardiaca o pulmonar, fundamentalmente), lo cual es muy importante para aplicar un tratamiento especfico para el corazn o para los pulmones.


Bibliografa

Para ms informacin y referencias bibliogrficas puede leer las Guas de Insuficiencia Cardiaca de la Sociedad Europea de Cardiologa, en espaol (2005) y en ingls (2008).

Nosotros subscribimos Los Principios del cdigo HONcode de la Fundacin Salud en la Red Nosotros subscribimos los Principios Cdigo HONcode. Compruébelo aqu.