Escrito por Dr. Ramn Bover Freire on .

Diagnstico de la Insuficiencia Cardiaca. Cmo se diagnostica?: sntomas, exploracin fsica, electrocardiograma (ECG), ecocardiograma, holter, cateterismo. Para el diagnstico de la insuficiencia cardiaca es fundamental la presencia de los sntomas caractersticos de la enfermedad: bsicamente la dificultad para respirar con el esfuerzo (disnea). La exploracin fsica en la consulta mdica puede mostrar igualmente algunos de los hallazgos ms habituales, como el acmulo de lquido en los pulmones o en las piernas (edema).

En caso de que el mdico piense que el paciente puede tener insuficiencia cardiaca, se le realizarn inicialmente unas pruebas sencillas: un electrocardiograma, una analtica y una radiografa del trax. Para confirmar el diagnstico es imprescindible una ecografa del corazn (ecocardiograma), una prueba sencilla e indolora para ver el corazn en movimiento y valorar si est funcionando correctamente.

Por lo tanto, para llegar a un diagnstico definitivo de insuficiencia cardiaca siempre es necesario que el paciente tenga sntomas y signos compatibles con la enfermedad, y que el ecocardiograma confirme que existe alguna alteracin de la funcin del corazn.

Otras tcnicas diagnsticas posibles son la prueba de esfuerzo (ergometra) -en bicicleta o en un tapiz rodante (como las cintas sin fin de los gimnasios)- en la que el paciente deber realizar un esfuerzo fsico progresivo durante unos minutos para ver cmo lo tolera el corazn (vigilando la tensin arterial, la frecuencia cardiaca y el electrocardiograma); el Holter, que graba el ritmo cardiaco durante 24 horas por lo que es muy til para detectar arritmias cardiacas; y el cateterismo cardiaco, que permite comprobar si estn obstruidas las arterias coronarias, el correcto funcionamiento de las vlvulas cardiacas y realizar un estudio ms exacto de las presiones en las arterias y dentro del corazn.

Estas y otras pruebas para el diagnstico de la insuficiencia cardiaca sern explicadas en las siguientes pginas.


Bibliografa

Para ms informacin y referencias bibliogrficas puede leer las Guas de Insuficiencia Cardiaca de la Sociedad Europea de Cardiologa, en espaol (2005) y en ingls (2008).

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