Escrito por Dr. Ramn Bover Freire on .

La historia clinica y la exploracion fisica en el diagnostico de la Insuficiencia Cardiaca. La exploracin fsica y la historia clnica son fundamentales para el diagnstico de la insuficiencia cardiaca. Para el diagnstico de insuficiencia cardiaca es imprescindible que el paciente presente los sntomas propios de la enfermedad. Estos son fundamentalmente la dificultad para respirar (disnea) que se suele hacer ms aparente cuando el paciente hace algn esfuerzo, y el acmulo de lquido en el cuerpo, especialmente visible en las piernas debido a que son la parte ms baja de nuestro cuerpo y es all donde se acumula el lquido por el efecto de la gravedad (edemas).

En cada visita el mdico le preguntar sin nota disnea cuando realiza esfuerzos de diverso grado de dificultad, como andar en llano, subir una cuesta, cuntos pisos de escaleras puede subir sin detenerse, etc. As el mdico puede hacerse una idea de la cantidad de lquido que tiene el paciente acumulado en sus pulmones, y de si es necesario algn cambio en la medicacin.

No siempre tienen que estar presentes todos los sntomas a la vez. Los pacientes con insuficiencia cardiaca izquierda habitualmente tienen disnea, pero no necesariamente edemas en las piernas. Igualmente, pueden existir edemas muy importantes en los pies, piernas y muslos pero el paciente casi no notar disnea.

En la insuficiencia cardiaca los sntomas van cambiando a lo largo del tiempo. A veces el paciente se encontrar mejor, y ser capaz de hacer esfuerzos fsicos ms importantes sin notar tanta disnea. Pero en otras ocasiones puede notar un empeoramiento de los sntomas de forma progresiva, a lo largo de das o semanas. Si el empeoramiento no desaparece por s solo en poco tiempo sino que cada vez va a ms, es un signo de alerta de que se va a producir un episodio de descompensacin (empeoramiento grave) de la enfermedad. Debe acudir a su mdico sin demora, pues aumentando la medicacin es posible que el paciente mejore y se pueda evitar que tenga finalmente que ser ingresado en el hospital.

La exploracion fisica permite saber el grado de acumulo de liquido en los pacientes con insuficiencia cardiaca. En la exploracin fsica el mdico revisa distintas partes del cuerpo del paciente para ver el estado de la enfermedad. Le puede mirar el cuello, con el fin de ver si las venas del cuello (vena yugular) estn hinchadas de lquido. Tambin puede palpar en el cuello el latido de la arteria cartida, que lleva la sangre arterial a la cabeza, e incluso puede auscultarla con el fonendoscopio para ver si tiene algn soplo (lo cual puede indicar que est obstruida). La auscultacin del corazn permite saber si las vlvulas funcionan correctamente. El fonendoscopio permite or en los pulmones el acmulo de lquido, as como detectar si adems el paciente tiene algn tipo de enfermedad pulmonar. En el abdomen se palpa el hgado, justo debajo de las costillas del lado derecho; si hay un acmulo de lquido en el hgado este se hincha como una esponja (a esto se le denomina hepatomegalia, hgado grande) y en ocasiones duele al presionarlo. En las piernas es importante comprobar si hay acmulo de lquido (edemas), y es ese caso si ha variado su cantidad desde la ltima visita. Finalmente, es importante tomar el pulso del paciente (habitualmente se hace en la mueca, por donde pasa la arteria radial; o tambin en el cuello, donde como hemos dicho se palpa la arteria cartida).

Cuando el corazn est muy dbil llega poca cantidad de sangre a todos los rganos de nuestro cuerpo. La piel puede tener un color plido y estar ms fra de lo normal. Cuando estos sntomas son muy marcados pueden indicarle al mdico que el corazn no puede realizar su funcin como bomba impulsora de la sangre durante mucho ms tiempo, y habitualmente habr que ingresar al paciente para administrarle medicacin intravenosa.

La exploracin fsica y la historia clnica ayudan al mdico a saber la cantidad de lquido que se ha acumulado en el cuerpo del paciente con insuficiencia cardiaca. Esto le permite modificar el tipo de medicacin o las dosis de los frmacos si es necesario.


Bibliografa

Para ms informacin y referencias bibliogrficas puede leer las Guas de Insuficiencia Cardiaca de la Sociedad Europea de Cardiologa, en espaol (2005) y en ingls (2008).

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