El Electrocardiograma (ECG) en la Insuficiencia Cardiaca: bloqueo de rama izquierda...

Escrito por Dr. Ramn Bover Freire on .

El electrocardiograma (ECG) en el diagnostico de la Insuficiencia Cardiaca. El electrocardiograma (ECG) es un registro de la actividad elctrica del corazn, muy til en los pacientes con insuficiencia cardiaca. Proporciona al mdico informacin muy valiosa, como saber a qu frecuencia late el corazn, si el ritmo del corazn es el normal (lo que se llama ritmo sinusal), si estn presentes alteraciones en la generacin o en la conduccin del estmulo elctrico (como son los bloqueos de rama o los bloqueos auriculoventriculares) o incluso detectar si se ha producido un infarto de miocardio en el pasado. Tambin pueden alertar al mdico de que algo anda mal en la analtica del paciente (por ejemplo, las alteraciones graves del potasio en la sangre se pueden reflejar en el electrocardiograma).

Es mucha y muy variada la informacin que se puede obtener de un electrocardiograma, y en ocasiones es difcil interpretarla adecuadamente incluso para los propios mdicos. Por eso no es nuestra intencin que el paciente sepa qu significan las distintas lneas y ondas que aparecen en un electrocardiograma. Slo comentaremos algunos trminos que le pueden ser tiles para no malinterpretar la informacin recibida por su mdico.

Si el paciente presenta un bloqueo de rama izquierda es una alteracin en la conduccin de la electricidad que puede indicar que hay algn problema cardiaco importante. Por ello, en estos casos se debe hacer un ecocardiograma (una ecografa del corazn) para comprobar que el funcionamiento del corazn y de sus vlvulas es correcto. El bloqueo de rama derecha en cambio no significa que algo est mal en el corazn; hasta 1 de cada 5 personas sanas presentan un bloqueo de rama derecha, por lo que no es necesario habitualmente realizar ninguna prueba ms para estudiar el corazn. La fibrilacin auricular es una arritmia bastante frecuente en los pacientes que tienen insuficiencia cardiaca. Si aparece una fibrilacin auricular es necesario en muchos casos anticoagular al paciente (darle Sintrom®) para evitar que se formen cogulos de sangre dentro del corazn, as como usar otras medicaciones para que el corazn vaya ms lento (pues la arritmia puede hacer que el corazn lata muy rpidamente). Las arritmias ventriculares pueden ser muy peligrosas, por lo que en algunas ocasiones es necesario poner un desfibrilador automtico implantable al paciente para que el aparato elimine estas arritmias si aparecen.

El sistema de conduccion del corazon transmite el estimulo electrico para que el corazon se contraiga. De dnde le viene la orden al corazn para que se contraiga de forma rtmica durante aos y aos, sin pararse nunca? Del nodo sinusal, que es una zona del corazn que genera un estmulo elctrico a una frecuencia determinada (por ejemplo, 60 veces en un minuto). Este estmulo se transmite por una especie de cableado elctrico que tiene el corazn (en amarillo en la figura), que permite llevar la seal elctrica a gran velocidad a todas las partes del corazn.

Este cableado elctrico se llama sistema de conduccin del corazn. El estmulo elctrico es el que indica al corazn cundo debe contraerse (lo que se denomina la sstole cardiaca); despus se relaja (distole cardiaca) y espera a que le llegue un nuevo estmulo elctrico para contraerse de nuevo.

El electrocardiograma tambin es muy importante para detectar si un paciente est teniendo un infarto de miocardio, que el la causa ms frecuente de insuficiencia cardiaca. Si se detecta un infarto mientras que se est produciendo es muy importante actuar rpidamente para abrir la arteria coronaria que se ha cerrado y permitir que vuelva a circular la sangre por su interior. Si el infarto fue en el pasado, a veces quedan seales en el electrocardiograma que corresponden a las cicatrices que ha dejado el infarto en el corazn.

En resumen, en el electrocardiograma de los pacientes con insuficiencia cardiaca son frecuentes el bloqueo de rama izquierda y la fibrilacin auricular. Hay que estar vigilantes ante la presencia de taquicardias o arritmias ventriculares.


Bibliografa

Para ms informacin y referencias bibliogrficas puede leer las Guas de Insuficiencia Cardiaca de la Sociedad Europea de Cardiologa, en espaol (2005) y en ingls (2008).

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