Escrito por Dr. Ramn Bover Freire on .

El Cateterismo cardiaco, la Coronariografa, la Angioplastia con stent en la Insuficiencia Cardiaca El cateterismo cardiaco, la coronariografa, la angioplastia y los stent coronarios se utilizan de rutina para el diagnstico y el tratamiento de la insuficiencia cardiaca. El cateterismo cardiaco consiste en introducir unos catteres a travs de las arterias del cuerpo para llegar al corazn. Una vez all es posible saber la presin a la que se encuentra la sangre dentro de las cavidades cardiacas (las aurculas y los ventrculos), y si la sangre pasa correctamente a travs de las vlvulas cardiacas. Tambin se puede inyectar contraste dentro de los ventrculos para ver cmo se contrae el corazn. La coronariografa consiste en inyectar contraste dentro de las arterias coronarias; de esta forma podemos ver el interior de las arterias, y saber si presentan algn grado de obstruccin.

La causa principal de la insuficiencia cardiaca es la enfermedad de las arterias que llevan la sangre al corazn (arterias coronarias). Por ello, en algunos pacientes con insuficiencia cardiaca es necesario hacer un cateterismo para ver directamente las arterias coronarias, comprobar si estn enfermas y, en ocasiones, limpiar las arterias durante el propio cateterismo. Otra causa importante de la insuficiencia cardiaca es la enfermedad de las vlvulas del corazn. Habitualmente las vlvulas se estudian mediante un ecocardiograma, ya que sta es una tcnica sencilla en la que no hay que pinchar al paciente. Sin embargo, en ocasiones el ecocardiograma no logra ver bien las vlvulas, y tenemos que recurrir al cateterismo para hacer un estudio a fondo del funcionamiento de las vlvulas cardiacas.

La coronariografia permite ver las arterias coronarias de los pacientes con insuficiencia cardiaca. Para realizar un cateterismo cardiaco se utiliza anestesia local, el paciente est despierto durante toda la intervencin. Se hace en un quirfano para asegurar un ambiente limpio y evitar las infecciones. Los catteres se introducen habitualmente por la arteria femoral, que est localizada en la ingle (si se toca en la ingle puede notar un latido, esa es la arteria femoral). Se anestesia la zona y se pincha la arteria para introducir por ella los catteres. Una vez acabado el procedimiento se retira todo el instrumental utilizado y se comprime durante 10-15 minutos la arteria para cerrar el agujero que tiene debido al pinchazo. El paciente no debe mover la pierna durante las 12 horas posteriores, por lo que habitualmente queda ingresado y se le da de alta al da siguiente. Si es necesario que el paciente abandone el centro inmediatamente tras el procedimiento se puede poner una especie de tapn en el agujero que le hemos hecho a la arteria, lo que evita tener que comprimir la arteria y la inmovilizacin posterior.

Tambin se puede hacer el cateterismo por el brazo, pinchando la arteria radial (localizada en la mueca) o la arteria humeral (en la flexura del codo). La ventaja de hacer el cateterismo por el brazo es que, una vez finalizado el procedimiento y comprimida la arteria, el paciente se puede ir a casa, por lo que se puede evitar el ingreso hospitalario.

La medicin de las presiones dentro de las cavidades cardiacas nos permite saber si la sangre se encuentra sometida a una gran presin. Esto es frecuente en los pacientes con insuficiencia cardiaca, debido a que han tenido un infarto en el pasado o a que alguna vlvula del corazn no funciona bien. Al confirmarlo, nos permite ajustar la medicacin para intentar disminuir esta presin excesiva.

La ventriculografia permite ver los ventriculos de los pacientes con Insuficiencia Cardiaca. Cuando inyectamos contraste dentro de los ventrculos (lo que se denomina "ventriculografa"), habitualmente en el ventrculo izquierdo, podemos observar cmo se contrae el corazn, tanto de forma global como cada una de sus caras. De esta forma es posible ver zonas que no laten porque han sufrido un infarto en el pasado. Tambin se puede estudiar la circulacin de la sangre a travs de las vlvulas cardiacas, observando en ocasiones que no abren bien ("estenosis valvular") o que no cierran bien ("insuficiencia valvular").

Si en vez de pinchar la arteria femoral usamos la vena femoral, al subir el catter llegamos a la parte derecha del corazn (aurcula derecha y ventrculo derecho). A esto se le llama un cateterismo cardiaco derecho. Esto nos permite estudiar la presin de la sangre en la cavidades cardiacas derechas, lo cual es especialmente importante en los pacientes con insuficiencia cardiaca derecha. Si avanzamos con el catter ms all del ventrculo derecho llegamos a la arteria pulmonar y podemos medir la presin en la arteria pulmonar, necesario en ocasiones para realizar un correcto tratamiento de los pacientes con hipertensin pulmonar.

La coronariografia se realiza con anestesia local. Si inyectamos contraste en las arterias coronarias (a esto se le llama coronariografa) podemos ver su interior, y comprobar si alguna arteria est obstruida. Si la obstruccin es importante se puede intentar arreglar gracias al cateterismo. Para ello se inflan una serie de balones y de muelles (llamados stent) dentro de la arteria coronaria para limpiar la obstruccin, y que la sangre pase de nuevo con normalidad. A veces las obstrucciones no se pueden solucionar con el cateterismo, y es preciso recurrir a la ciruga cardiaca (mediante la colocacin de puentes o by-pass).

El cateterismo no es una tcnica inocua, pues puede tener complicaciones. Afortunadamente, es raro que stas ocurran. Las ms frecuentes son las relacionadas con el pinchazo en la arteria por la que se introducen los catteres; por ejemplo, que se forme un hematoma en la zona de puncin. En ocasiones son complicaciones ms graves, pues los catteres pueden daar las arterias por las que pasan hasta llegar al corazn o producir una lesin en el propio corazn. Estas complicaciones graves son poco frecuentes en manos experimentadas.


Bibliografa

Para ms informacin y referencias bibliogrficas puede leer las Guas de Insuficiencia Cardiaca de la Sociedad Europea de Cardiologa, en espaol (2005) y en ingls (2008).

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