Escrito por Dr. Ramn Bover Freire on .

Insuficiencia Cardiaca: una enfermedad del corazn poco conocida. La insuficiencia cardiaca es considerada por los expertos internacionales como una autntica epidemia cardiovascular de nuestro siglo.

El 10% de la poblacin mayor de 70 aos padece insuficiencia cardiaca, tanto en Espaa como en el resto de los pases desarrollados. El envejecimiento progresivo de la poblacin, la mayor supervivencia de los pacientes tras un infarto de miocardio y el mejor control de los factores de riesgo cardiovascular (hipertensin arterial, diabetes), han producido un aumento progresivo del nmero de personas que tienen insuficiencia cardiaca.

Sin embargo, as como el infarto de miocardio forma ya parte de la cultura popular, la insuficiencia cardiaca sigue siendo an una gran desconocida para la poblacin general y las autoridades sanitarias. No se ha realizado hasta el momento el suficiente esfuerzo en la divulgacin a nivel de la sociedad de cules son las caractersticas fundamentales de la enfermedad, y la gran repercusin que supone para los pacientes que la padecen.

En Espaa no se conoce adecuadamente la insuficiencia cardiaca. Un estudio realizado con casi 8.000 personas en 9 pases europeos ha mostrado que, en Espaa, aunque el 91% de los encuestados haba odo hablar de la insuficiencia cardiaca slo el 3% la identific correctamente a partir de sus sntomas y signos tpicos. El 90% pensaba que la presencia del sndrome recomendaba disminuir toda actividad fsica y el 34% consideraba la insuficiencia cardiaca como una consecuencia normal del envejecimiento. Slo el 9% crea que la insuficiencia cardiaca produca un gasto sanitario mayor que el cncer, el VIH o la diabetes. Finalmente, el 67% afirmaba que los pacientes con insuficiencia cardiaca vivan ms que los pacientes con cncer. Las anteriores respuestas demuestran que la poblacin general tiene una idea muy equivocada de qu es y qu consecuencias tiene la insuficiencia cardiaca.

Es necesaria una mayor concienciacin de su enorme repercusin en la capacidad fsica, en la calidad de vida y en la supervivencia de los pacientes que la padecen.

En este contexto, las Unidades de Insuficiencia Cardiaca constituyen en la actualidad el mejor abordaje global de esta compleja enfermedad. En estas Unidades se tratan todos los aspectos relacionados con la enfermedad: su diagnstico, su pronstico (individualizado para cada paciente) y la aplicacin del mejor tratamiento posible dentro de los conocimientos cientficos actuales.


Bibliografa

Para ms informacin y referencias bibliogrficas puede leer las Guas de Insuficiencia Cardiaca de la Sociedad Europea de Cardiologa, en espaol (2005) y en ingls (2008).

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