Escrito por Dr. Ramn Bover Freire on .

Los sintomas principales de la insuficiencia cardiaca son las disnea, la astenia y los edemas en miembros inferiores. La insuficiencia cardiaca es una enfermedad cuyo diagnstico es fundamentalmente clnico. Eso quiere decir que es imprescindible que una persona tenga sntomas (lo que el paciente cuenta) o signos (lo que el mdico encuentra en la exploracin fsica) de insuficiencia cardiaca para que se pueda pensar en el diagnstico de insuficiencia cardiaca. Estos sntomas y signos pueden aparecer de forma sbita o progresivamente a lo largo de das, semanas o meses.

Como hemos comentado existen distintos tipos de insuficiencia cardiaca. As, la insuficiencia cardiaca izquierda y derecha no presentan los mismos sntomas y signos, aunque es cierto que con el tiempo los pacientes con insuficiencia cardiaca izquierda pueden desarrollar tambin una insuficiencia cardiaca derecha, y por lo tanto presentar sntomas y signos de las dos.

El sntoma principal de la insuficiencia cardiaca izquierda es la sensacin de dificultad para respirar (disnea) al realizar algn esfuerzo. Se debe al acmulo de lquido en el pulmn. Cuando la enfermedad empeora, la disnea aumenta. Es el sntoma ms limitante de la insuficiencia cardiaca, pues dificulta al paciente para realizar las actividades cotidianas. Si la disnea se produce sin hacer ningn esfuerzo (en reposo), suele indicar un empeoramiento mayor de la funcin del corazn, por lo que se debe consultar al mdico sin demora. Otro sntoma de la insuficiencia cardiaca izquierda es la astenia o cansancio, debido a que no llega suficiente cantidad de sangre a los msculos.

En la insuficiencia cardiaca derecha el acmulo de sangre en las venas de todo el cuerpo produce una serie de sntomas y signos caractersticos. Las venas del cuello, la vena yugular, se hace ms prominente (ingurgitacin yugular). El hgado se llena de sangre y se hace ms grande (hepatomegalia). En los tobillos y en las piernas, el acmulo de lquido hace que estos se hinchen (lo que se denomina edemas). En algunos casos se produce ascitis, que es el acmulo de lquido en la cavidad peritoneal (una especie de cavidad que envuelve al intestino y los rganos abdominales).

En las fases ms avanzadas de la enfermedad el paciente puede presentar una delgadez y desnutricin extrema. En las fases ms avanzadas de la enfermedad el paciente puede presentar una delgadez y desnutricin extrema (caquexia cardiaca).

Es muy importante que el paciente intente expresar con la mayor claridad sus sntomas al mdico para que ste pueda hacerse una idea correcta de si se trata de insuficiencia cardiaca y, en ese caso, de su grado de gravedad. En la exploracin fsica el mdico prestar especial atencin a las venas del cuello, la auscultacin del corazn y de los pulmones, el tamao del hgado y la presencia de hinchazn en las piernas.


Bibliografa

Para ms informacin y referencias bibliogrficas puede leer las Guas de Insuficiencia Cardiaca de la Sociedad Europea de Cardiologa, en espaol (2005) y en ingls (2008).

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