Escrito por Dr. Ramn Bover Freire on .

Prueba de esfuerzo o ergometria. Utilidad en la Insuficiencia Cardiaca. La ergometra o prueba de esfuerzo se utiliza para provocar un episodio de angina de pecho en un paciente en el que se sospecha que tiene enfermedad de las arterias del corazn. Se puede realizar en un tapiz rodante o cinta sin fin (como la de los gimnasios), o en una bicicleta (cicloergmetro). Conforme pasan los minutos de ejercicio la cinta sin fin va cada vez ms rpido y aumenta su pendiente (se pone cada vez ms cuesta arriba), para aumentar la cantidad de esfuerzo que tiene que realizar el paciente; en la bicicleta, va aumentando progresivamente la fuerza que tiene que realizar el paciente en cada pedalada.

El paciente debe acudir a la prueba con ropa y calzado cmodo, para que no le moleste mientras realiza el ejercicio. Durante la prueba se vigila la tensin arterial, la frecuencia cardiaca y el electrocardiograma del paciente. Asimismo, se le indica que si experimenta cualquier sntoma debe ponerlo en conocimiento del mdico o de la enfermera que atienden la prueba.

Al hacer que el paciente realice un ejercicio cada vez ms intenso obligamos a su corazn a aumentar la frecuencia de contraccin (los latidos por minutos) para suministrar una mayor cantidad de sangre al msculo cardiaco, pues el esfuerzo fsico aumenta la demanda de oxgeno y nutrientes del corazn. En los pacientes que tienen algn grado de obstruccin de una o varias arterias coronarias, esta cantidad extra de sangre que se necesita para atender a las demandas adicionales del corazn no puede pasar adecuadamente (debido a la obstruccin). Por ello, durante el ejercicio el paciente puede presentar una angina de pecho, o pueden aparecer alteraciones en el electrocardiograma que nos indican la existencia de una obstruccin coronaria.

El tiempo que aguanta el paciente realizando la prueba tambin informa al mdico sobre su capacidad de esfuerzo: un paciente poco acostumbrado al ejercicio fsico puede ser que a los 2 minutos ya est agotado, mientras que los pacientes ms entrenados pueden aguantar muchos ms minutos.

La prueba de esfuerzo o ergometria se puede realizar en un tapiz rodante o cinta sin fin, o en una bicicleta (cicloergometro). En ocasiones no es posible realizar la ergometra. Por ejemplo, muchas personas mayores tienen problemas de movilidad (artrosis, etc.), y no pueden realizar adecuadamente el ejercicio fsico. En los pacientes que presentan en el electrocardiograma un bloqueo de rama izquierda u otras alteraciones llamativas no es posible interpretar el electrocardiograma durante el ejercicio, por lo que es preferible solicitar al paciente otra prueba para comprobar si tiene alguna obstruccin coronaria (ecocardiograma de estrs, pruebas de medicina nuclear, TAC coronario). Si el paciente presenta ciertas enfermedades del msculo cardiaco o de las vlvulas tambin puede ser que no se recomiende (que est contraindicada) la realizacin de la prueba.

La prueba de esfuerzo se detiene cuando el paciente presenta una angina de pecho, si le sube mucho la tensin durante el ejercicio, cuando aparecen alteraciones graves en el electrocardiograma, si alcanza una frecuencia cardiaca suficientemente alta, o simplemente porque el paciente se encuentre agotado y no pueda continuar con la prueba.

La ergometra es por lo tanto una prueba que cuando es positiva indica que probablemente el paciente tiene alguna obstruccin coronaria. Dependiendo de cmo de positiva haya sido la prueba, en ocasiones habr que solicitar posteriormente un cateterismo para ver cules son las lesiones coronarias que presenta el paciente y cmo se pueden tratar; en la mayora de los casos aunque la prueba sea positiva es suficiente el tratamiento con pastillas para controlar los sntomas del paciente.

La prueba de esfuerzo es til para comprobar si la causa de la insuficiencia cardiaca es una obstruccin en las arterias coronarias (no hay que olvidar que la enfermedad de las arterias del corazn es la causa ms frecuente de insuficiencia cardiaca).


Bibliografa

Para ms informacin y referencias bibliogrficas puede leer las Guas de Insuficiencia Cardiaca de la Sociedad Europea de Cardiologa, en espaol (2005) y en ingls (2008).

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