Escrito por Dr. Ramn Bover Freire on .

El ecocardiograma (ecografia del corazon) en el diagnostico de la Insuficiencia Cardiaca. El ecocardiograma o ecografa del corazn es una tcnica de imagen que utiliza ultrasonidos, y permite visualizar la forma, el tamao y la funcin del corazn y de sus vlvulas. Es completamente inocua para el paciente, por lo que se puede repetir la prueba tantas veces como sea necesario. Hay que realizar un ecocardiograma a todos los pacientes con insuficiencia cardiaca, al menos una vez, para poder realizar el diagnstico.

El ecocardiograma se realiza habitualmente colocando un aparato pequeo (llamado sonda o transductor) en el pecho del paciente. A esto se le llama "ecocardiograma transtorcico". Esta sonda se coloca en varias zonas del pecho para as poder ver el corazn desde distintos puntos, y que no se escape ninguna anomala (es como cuando colocamos varias cmaras mirando a un mismo punto para ver distintas perspectivas de un mismo objeto o lugar).

En ocasiones la imagen que se obtiene a travs del pecho del paciente es muy mala, de muy baja calidad: porque el paciente est obeso, porque tiene enfermedades pulmonares que tapan el corazn, o tambin en personas completamente sanas pero con un corazn difcil de ver. En estos casos se utiliza lo que se conoce como ecocardiograma transesofgico. Ya no se utiliza una sonda que se coloca en el pecho, sino que la sonda se introduce por la garganta, se la traga el paciente, y una vez que est en el esfago se obtiene una imagen muy ntida y definida de todo el corazn (pues el esfago est justo detrs del corazn). La sonda que se introduce por la boca es semejante a la que se emplea al hacer una gastroscopia (las gomas que se introducen por la boca para ver el estmago). Para que sea lo menos molesto posible para el paciente se aplica antes anestesia local con un espray en la boca y en la faringe (por donde pasa la sonda). El paciente debe ir en ayunas para que se le pueda hacer una ecografa transesofgica.

Para establecer el diagnstico de insuficiencia cardiaca es necesario que al paciente se le haya hecho un ecocardiograma. El diagnstico certero de insuficiencia cardiaca slo se puede establecer cuando el paciente tiene sntomas (disnea, etc.) y/o signos (edemas en piernas, etc.) caractersticos de la enfermedad, y adems presenta en el ecocardiograma una alteracin de la funcin sistlica (de la contraccin) o de la funcin diastlica (de la relajacin) del corazn. Slo la suma de sntomas/signos de insuficiencia cardiaca junto con un ecocardiograma anormal permiten establecer un diagnstico definitivo. En los casos dudosos el resto de las pruebas nos pueden ayudar a confirmar o descartar el diagnstico: electrocardiograma, radiografa del trax, analtica, etc.

La ecografa del corazn no slo permite confirmar el diagnstico, sino tambin establecer qu tipo de insuficiencia cardiaca tiene el paciente: si el ventrculo izquierdo late dbilmente se trata de una insuficiencia cardiaca sistlica (el problema est en la sstole o contraccin del corazn); si el ventrculo izquierdo se contrae con normalidad hablamos entonces de una insuficiencia cardiaca diastlica (lo que falla es la distole o relajacin del corazn -tambin se denomina insuficiencia cardiaca con funcin sistlica preservada-); el ecocardiograma nos muestra tambin la funcin del ventrculo derecho, y si es anormal puede explicar que el paciente tenga insuficiencia cardiaca derecha.

El ecocardiograma permite estudiar las valvulas del corazon. La ecografa permite tambin estudiar la forma y el funcionamiento de las vlvulas del corazn (vlvulas mitral, artica, tricspide y pulmonar). La ecocardiografa doppler color, doppler pulsado y doppler continuo son tcnicas especiales que se usan de rutina al hacer una ecografa del corazn, y que nos muestran cmo se mueve la sangre dentro de las cavidades cardiacas.

El ecocardiograma doppler color, doppler pulsado y doppler continuo nos permiten estudiar las anomalas en la circulacin de la sangre dentro del corazn, provocadas habitualmente porque una o varias vlvulas se encuentran enfermas. El ecocardiograma puede detectar con facilidad la estenosis y/o la insuficiencia de las vlvulas cardiacas, as como otras alteraciones ms complejas de su funcionamiento. Tanto las estenosis como las insuficiencias valvulares pueden causar insuficiencia cardiaca.


Bibliografa

Para ms informacin y referencias bibliogrficas puede leer las Guas de Insuficiencia Cardiaca de la Sociedad Europea de Cardiologa, en espaol (2005) y en ingls (2008).

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