Escrito por Dr. Ramn Bover Freire on .

Farmacos de uso mas frecuente en la Insuficiencia Cardiaca. La informacin contenida en las siguientes pginas muestra los frmacos de uso ms frecuente, los medicamentos beneficiosos y la medicacin recomendada en la insuficiencia cardiaca. No pretende sustituir las indicaciones dadas por el mdico, la enfermera o el farmacutico, sino que tiene como objetivo ayudar a los pacientes a entender por qu toman unos determinados frmacos, cules son sus efectos en el cuerpo y sus posibles efectos secundarios ms frecuentes.

Aunque existen muchos frmacos cardiovasculares que se utilizan para tratar diversas enfermedades, todos ellos se agrupan en unas pocas familias o categoras. Los frmacos que pertenecen a una misma familia son similares entre s, pero tiene pequeas diferencias. El mdico elegir dentro de cada familia o grupo el que considera ms adecuado y seguro para cada paciente.

Un mismo frmaco puede tener diferentes nombres. Cada frmaco tiene slo un nombre oficial (llamado nombre genrico) y, generalmente, muchos nombres comerciales, que corresponden al mismo frmaco fabricado por diferentes compaas farmacuticas. As, cuando el mdico prescribe un frmaco puede utilizar el nombre genrico o alguno de los diversos nombres comerciales, pero la medicacin que est recibiendo el paciente es la misma. En ocasiones, dos frmacos distintos (dos nombres genricos) se combinan en una misma pastilla, que se comercializa bajo un determinado nombre comercial. De esta forma se logra disminuir el nmero de pastillas diferentes que tiene que tomar el paciente cada da.

En la insuficiencia cardiaca, la combinacin de diurticos, IECAs y algunos tipos de betabloqueantes permite disminuir los sntomas (dificultad para respirar, cansancio y acmulo de lquido en las piernas, entre otros) y aumentar la supervivencia de los pacientes. Si los IECAs no deben ser administrados por algn motivo, pueden usarse los ARA II. Un tipo especial de diurticos, los ahorradores de potasio (espironolactona, eplerenona), son tambin beneficiosos. En algunos pacientes resulta til el tratamiento con nitratos y vasodilatadores (frmacos que dilatan las arterias coronarias). En ocasiones se emplea adems la digoxina.

Los farmacos son sus amigos, le dan consejos para reducir los sintomas y evitar una recaida de la Insuficiencia Cardiaca. La mayora de los frmacos deben tomarse todos los das (habitualmente una o dos veces al da, y en ocasiones incluso con mayor frecuencia) para lograr un efecto continuado en el organismo. El no cumplimiento del tratamiento, ya sea por su abandono o por su toma de forma irregular o inadecuada, es una causa frecuente del empeoramiento de los sntomas o de la aparicin de un nuevo episodio de enfermedad.

El mdico establecer en cada frmaco la dosis que considera ms apropiada para lograr sus efectos beneficiosos, y que a la vez sea adecuada y segura para cada paciente. La respuesta del paciente a una determinada dosis es difcil de predecir, por lo que a veces el mdico comenzar con una dosis de prueba y la ir ajustando en las sucesivas visitas mdicas hasta lograr el efecto deseado, evitando al tiempo la aparicin de efectos secundarios. Con frecuencia, el mdico necesitar tomar la tensin arterial, la frecuencia del pulso o realizar analticas para conocer la dosis adecuada del frmaco.

Todos los frmacos pueden producir efectos secundarios (tambin llamados indeseables o adversos), que se manifiestan por la aparicin de sntomas nuevos, cardiovasculares o no, tras iniciar la toma de la medicacin. La mayora de los frmacos cardiovasculares son seguros y bien tolerados, por lo que es raro que produzcan efectos adversos graves. Sin embargo, los efectos secundarios leves son relativamente frecuentes, por lo que es muy importante que el paciente conozca aquellos ms habituales que puede producir la medicacin que est tomando. Si aparecen efectos adversos a consecuencia de la medicacin, el paciente no debe abandonar el tratamiento, pues podra ser incluso peligroso. Lo correcto es consultar con el mdico sin demora, quien decidir la actitud ms adecuada que hay que seguir (suspensin de la medicacin, disminucin de la dosis, cambio del tratamiento, etc.).


Bibliografa

Para ms informacin y referencias bibliogrficas puede leer las Guas de Insuficiencia Cardiaca de la Sociedad Europea de Cardiologa, en espaol (2005) y en ingls (2008).

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