Escrito por Dr. Ramn Bover Freire on .

Hay muchas enfermedades o agentes toxicos que pueden daar el corazn y producir la Insuficiencia Cardiaca. La causa de la insuficiencia cardiaca debe ser siempre investigada en todos los pacientes.En la insuficiencia cardiaca el corazn no puede desempear adecuadamente su funcin de bomba impulsora de la sangre debido a que ha sufrido algn dao que ha alterado su normal funcionamiento. No existe una nica causa de insuficiencia cardiaca. Muchas enfermedades del corazn y diversos agentes txicos daan al corazn de distintas formas, pero todas ellas tiene algo en comn: con el paso del tiempo acaban produciendo insuficiencia cardiaca.

La causa ms frecuente de insuficiencia cardiaca en los pases desarrollados es la enfermedad de las arterias que llevan la sangre al corazn (arterias coronarias). Estas arterias se obstruyen con el paso del tiempo debido al acmulo de grasa en sus paredes, de forma que la sangre no puede pasar con normalidad por su interior. La angina de pecho, el infarto de miocardio, la cardiopata isqumica, la enfermedad coronaria son trminos que se utilizan para expresar que las arterias del corazn estn enfermas, y pueden acabar produciendo insuficiencia cardiaca.

La hipertensin arterial es otra causa frecuente de insuficiencia cardiaca. El 60-70% de los ancianos tienen hipertensin arterial. Adems, muchas personas la padecen pero ni siquiera lo saben, pues no se controlan con cierta regularidad las cifras de presin arterial. Y en los pacientes diagnosticados de hipertensin arterial, con gran frecuencia no se logra un adecuado control de las cifras de tensin arterial, por no recibir suficiente medicacin, tolerar mal el tratamiento o, simplemente, porque los pacientes se cansan de tomar las pastillas que le ha recomendado su mdico y abandonan el tratamiento. Si las cifras de tensin arterial estn elevadas, con el paso del tiempo es posible desarrollar insuficiencia cardiaca.

Hay muchas enfermedades distintas del corazn que producen dao del msculo cardiaco. Esta alteracin de la funcin del corazn puede agravarse con el paso del tiempo. As, las miocardiopatas (enfermedades que atacan directamente al msculo cardiaco), las enfermedades de las vlvulas del corazn o la miocarditis (inflamacin del corazn) pueden producir insuficiencia cardiaca. El tratamiento adecuado de la enfermedad puede en algunos casos evitar, o al menos retrasar, la aparicin de los sntomas propios de la insuficiencia cardiaca.

El tabaco, la cocaina y el alcohol pueden producir Insuficiencia Cardiaca. Hay muchos agentes txicos que pueden daar al corazn. En nuestro pas el ms frecuente es el alcohol; su consumo en grandes cantidades daa directamente al msculo cardiaco. Pero tambin el consumo de cocana o de tabaco puede acabar produciendo insuficiencia cardiaca, al favorecer la enfermedad de las arterias coronarias. En ocasiones el efecto txico en el corazn se produce a consecuencia de tratamientos agresivos que se aplican para curar ciertas enfermedades, como ocurre con la radioterapia o la quimioterapia para el tratamiento del cncer: ambas pueden daar la funcin del corazn.

Otras muchas enfermedades no cardiacas pueden acabar produciendo insuficiencia cardiaca: la diabetes mellitus, la infeccin por el VIH, las alteraciones hormonales o las deficiencias vitamnicas, entre otras muchas.

Finalmente, con cierta frecuencia no es posible determinar la causa de la insuficiencia cardiaca (se dice entonces que es idioptica o de causa desconocida). En raras ocasiones la insuficiencia cardiaca se debe a una alteracin gentica, por lo que puede transmitirse de padres a hijos.


Bibliografa

Para ms informacin y referencias bibliogrficas puede leer las Guas de Insuficiencia Cardiaca de la Sociedad Europea de Cardiologa, en espaol (2005) y en ingls (2008).

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